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2008

 

Egypt – Wadi al Hitan, Whale Valley

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 Wadi Al-Hitan, Whale Valley, in the Western Desert of Egypt, contains invaluable fossil remains of the earliest, and now extinct, suborder of whales, the archaeoceti. These fossils represent one of the major stories of evolution: the emergence of the whale as an ocean-going mammal from a previous life as a land-based animal. This is the most important site in the world for the demonstration of this stage of evolution. It portrays vividly the form and life of these whales during their transition. The number, concentration and quality of such fossils here is unique, as is their accessibility and setting in an attractive and protected landscape. The fossils of Al-Hitan show the youngest archaeocetes, in the last stages of losing their hind limbs. They already display the typical streamlined body form of modern whales, whilst retaining certain primitive aspects of skull and tooth structure. Other fossil material in the site makes it possible to reconstruct the surrounding environmental and ecological conditions of the time.

Egypte – Wadi al Hitan, la vallée des baleines

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 Wadi Al-Hitan, la Vallée des baleines, dans le désert occidental de l’Egypte, contient des restes fossiles inestimables du plus ancien, et maintenant éteint, ordre des baleines archaeoceti. Ces fossiles représentent l’une des étapes les importantes de l’évolution : les débuts de la baleine en tant que mammifère marin après avoir été mammifère terrestre. C’est le plus grand site au monde témoignant de cette époque de l’évolution. Il montre très clairement l’aspect et la vie de ces baleines pendant leur transition. Le nombre, la concentration et la qualité de ces fossiles sont uniques, tout comme leur accessibilité et leur présence dans un paysage attrayant et protégé. Les fossiles d’Al-Hitan montrent des jeunes archæocètes, dans les dernières étapes de la perte de leurs membres postérieurs. Ils présentent déjà la forme corporelle typiquement hydrodynamique des baleines modernes, tout en conservant quelques aspects primitifs du crâne et de la dentition. D’autres fossiles présents sur le site permettent la reconstruction de l’environnement et des conditions écologiques de cette époque.

Egipto – Wadi al Hitan, el valle de las ballenas

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 Wadi Al-Hitan –El Valle de las Ballenas– está situado en el desierto occidental de Egipto y posee inestimables restos fósiles de arqueocetos, cetáceos de un orden antiquísimo hoy extinguido. Los fósiles de las ballenas de Wadi Al-Hitan son testigos de una importante etapa de la evolución de las especies: el paso de estos mamíferos –que vivían en un medio terrestre– a su vida actual en el medio oceánico. Este sitio es el más importante del mundo en su género para comprender esa etapa de la evolución de los cetáceos, ya que sus vestigios son un vivo exponente de su forma de vida durante la transición de la tierra al mar. El número, la concentración y la calidad de los fósiles, así como su accesibilidad y emplazamiento en un paisaje protegido de gran belleza, hacen que este sitio sea excepcional por todos los conceptos. Las ballenas fósiles de Wadi Al-Hitan pertenecen al grupo de arqueocetos más jóvenes, que se hallaban en la última fase de pérdida de sus miembros posteriores y habían adquirido ya la configuración corporal aerodinámica de las actuales ballenas, conservando sin embargo algunos aspectos primitivos en el cráneo y la estructura de la dentición. Otros fósiles del sitio permiten, además, reconstruir en el medio ambiente y las condiciones ecológicas de la época.

Ägypten – Wadi al Hitan, Tal der Wale

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Wadi al Hitan, das Tal der Wale, in der westlichen Wüste Ägyptiens, enthält unschätzbare Fossilüberreste der ältesten und jetzt ausgestorbenen Ordnung der Walle archaeoceti. Diese Fossilien zeigen eine der wichtigsten Stufe der Evolution: die Anfangzeit des Wals als Seesäugetier, nachdem er ein landslebendes Säugetier war. Diese Stätte ist die in der ganzen Welt größte Stätte, die diese Zeit der Evolution zeigt.  Sie zeigt das Aussehen und das Leben dieser Wale in dieser Übergangzeit ganz deutlich.  Die Anzahl, die Ansammlung und der Wert dieser Fossilien sind außerordentlich, sowie ihre Erreichbarkeit und die sehr schöne und geschützte umgebende Landschaft, in deren sie sich befinden. Die Fossilien von Al Hitan zeigen junge Archäozeten in den letzten Stufen des Verlusts ihrer Hinterbeine. Sie zeigen schon die typisch hydrodynamische Gestalt der modernen Wale aber behalten einige primitive Kennzeichen am Schädel  und am Gebiß. Andere Fossilien in dieser Stätte erlauben die Rekonstruktion der Umwelt und der ökologischen Bedingungen dieser Zeit.