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2017

India – Rani-ki-Vav, the Queen’s Stepwell, at Patan, Gujarat

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Rani-ki-Vav, on the banks of the Saraswati River, was initially built as a memorial to a king in the 11th century AD. Stepwells are a distinctive form of subterranean water resource and storage systems on the Indian subcontinent, and have been constructed since the 3rd millennium BC. They evolved over time from what was basically a pit in sandy soil towards elaborate multi-storey works of art and architecture. Rani-ki-Vav was built at the height of craftsmens’ ability in stepwell construction and the Maru-Gurjara architectural style, reflecting mastery of this complex technique and great beauty of detail and proportions. Designed as an inverted temple highlighting the sanctity of water, it is divided into seven levels of stairs with sculptural panels of high artistic quality; more than 500 principle sculptures and over a thousand minor ones combine religious, mythological and secular imagery, often referencing literary works. The fourth level is the deepest and leads into a rectangular tank 9.5 m by 9.4 m, at a depth of 23 m. The well is located at the westernmost end of the property and consists of a shaft 10 m in diameter and 30 m deep.

Inde – Rani-ki-Vav, le puits à degrés de la Reine, à Patan, Gujarat

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Situé sur les rives de la Sarasvati, à Patan, le Rani-ki-Vav a été construit au départ comme un mémorial pour un roi du XIe siècle. Les puits à degrés sont une typologie architecturale propre au sous-continent indien. Apparus dès le IIIe millénaire av. J.-C., ils ont évolué au fil du temps : depuis ce qui était simplement une fosse accessible dans un sol sablonneux jusqu’à des ouvrages artistiques et architecturaux à plusieurs étages et très élaborés. Rani-ki-Vav a été construit à l’apogée de la maîtrise des artisans aussi bien de la construction de puits à degrés que du style Maru-Gurjara, d’où sa technique complexe et sa grande beauté dans les détails comme dans les proportions. Conçu comme un temple inversé soulignant le caractère sacré de l’eau, il comporte sept niveaux d’escaliers et de panneaux sculptés d’une haute qualité artistique. Plus de 500 sculptures principales et un millier d’autres mineures composent une imagerie religieuse, mythologique et séculaire, avec de fréquentes références à des œuvres littéraires. Le quatrième niveau est le plus profond et il mène à une citerne de 9,5 sur 9,4 m à 23 m de profondeur. Le puits se situe à l’extrémité ouest du site ; profond de 30 m, il s’agit d’une cavité circulaire de 10 m de diamètre.

India – Rani-ki-Vav, el pozo escalonado de la reina en Patan, Gujarat

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Situado a orillas del río Saraswati, este monumento del siglo XI se construyó en un principio para honrar la memoria de un monarca. Los pozos escalonados constituyen un medio característico de captación y almacenamiento de aguas subterráneas en el subcontinente indio, donde se empezaron a construir desde el tercer milenio a.C. Con el correr del tiempo, los simples hoyos excavados en suelos arenosos se fueron transformando en refinadas obras arquitectónicas y artísticas de varias plantas. El Rani-ki-Vav se edificó cuando estaban en su pleno apogeo las técnicas artesanales de construcción de pozos y el estilo arquitectónico Maru-Gurjar, de ahí que este monumento sea un vivo reflejo de la consumada maestría técnica alcanzada entonces por los poceros y una obra artística de gran belleza, tanto por sus proporciones como por sus detalles. Concebido como un templo invertido para poner de relieve el carácter sagrado del agua, el Rani-ki-Vav posee siete plantas escalonadas con paneles esculpidos de gran calidad artística, en los que se pueden admirar unas 500 esculturas principales y otras 1.000 secundarias de temática religiosa, mitológica y profana, con referencias frecuentes a obras literarias. La cuarta planta del pozo es la más honda y da acceso a un depósito rectangular de 9,5 por 9,4 metros, a 23 metros de profundidad. El pozo propiamente dicho, que está emplazado en el extremo occidental del monumento, tiene 10 metros de diámetro y 30 de profundidad.

Indien – Rani Ki Vav, Stufenbrunnen der Königin, in Patan, Gujarat

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Der zuerst als ein Denkmal für einen König aus dem 11ten Jahrhundert gebaute Rani-ki-Vav Brunnen liegt auf den Ufern des Flusses Sarasvati in Patan. Die Stufenbrunnen sind der Architektur in dem indischen Unterkontinent eigen. Sie sind von dem 3ten Jahrtausend vor Christus ab aufgekommen und haben sich im Laufe der Zeit entwickelt, nämlich von was einfach eine zugängliche Grube im Sandboden war bis zu elaborierten Kunst- und Architekturwerken mit mehreren Stockwerken. Rani-ki-Vav ist in dem Höhepunkt des Könnens im Bau von Stufenbrunnen sowie in dem Maru-Gurjara Stil durch Kunsthandwerker gebaut worden. Davon kommen seine komplizierte Technik und seine bemerkenswerte Schönheit in Ausschnitten sowie in Proportionen. Der Brunnen ist als ein umgekehrter Tempel entworfen worden, um den heiligen Charakter Wassers zu unterstreichen. Er umfasst sieben Stockwerke von Stufen und behauten Platten hohen künstlerischen Werts. Über 500 wichtige und etwa tausend nicht so bedeutende behaute Figuren bilden ein religiöses, mythologisches und profanes Bildensemble, die Literaturwerke häufig erwähnen. Die vierte Stufe ist die tiefste und führt zu einer Zisterne in 23 Metern Tiefe. Der Brunnen selbst liegt am Rand der Stätte. Er besteht in einer 30 Meter tiefen kreisrunden Grube mit einem 10 Meter Durchmesser.