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1998

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2015

Oman – Aflaj Irrigation System

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The property includes five aflaj irrigation systems and represents some 3,000 such systems still in use in Oman. The origins of this system of irrigation may date back to 500 A.D., but archaeological evidence suggests that irrigation systems existed in this extremely arid area as early as 2,500 B.C. Aflaj, is the plural of falaj which, in classical Arabic means to divide into shares and equitable sharing of a scarce resource to ensure sustainability remains the hallmark of this irrigation system. Using gravity, water is channelled from underground sources or springs to support agriculture and domestic use, often over many kilometres. The fair and effective management and sharing of water in villages and towns is still underpinned by mutual dependence and communal values and guided by astronomical observations. Numerous watchtowers built to defend the water systems form part of the listed property reflecting the historic dependence of communities on the aflaj system. Other buildings listed in association with the aflaj are mosques, houses, sundials, and water auction buildings. Threatened by the lowering level of the underground water table, the aflaj represent an exceptionally well-preserved form of land use.

Oman – Systèmes d’irrigation aflaj

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Les cinq systèmes d’irrigation inscrits représentent les quelques 3 000 systèmes d’irrigation encore en activité en Oman. La construction la plus ancienne pourrait remonter aux environs de 500 apr. J.C. mais des preuves archéologiques récentes suggèrent que les systèmes d’irrigation existaient dans la région dès 2 500 avant J.C. Aflaj est le pluriel de falaj qui signifie, en arabe classique, " diviser en parts ". Un partage équitable d’une ressource rare afin de garantir sa pérennité, tel est la marque de ce système d’irrigation qui conduit l’eau des sources souterraines, par gravité, sur des kilomètres pour alimenter l’agriculture et les peuplements permanents. La gestion et le partage équitable et efficace de l’eau dans les villages et les villes sont toujours sous-tendus par des notions de dépendance mutuelle et de collectivité, et guidés par des observations astronomiques. De nombreuses tours de guet construites pour défendre les systèmes d’adduction d’eau sont intégrées au site. Elles reflètent la dépendance des communautés aux aflaj. D’autres constructions sont associées au système : des mosquées, maisons, cadrans solaires, maisons de vente aux enchères de l’eau. Menacé par la baisse du niveau des eaux souterraines, l’aflaj représente une forme d’occupation des sols exceptionnellement bien conservée.

Omán – Sistema de irrigación de los aflaj

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Los cinco sistemas de irrigación inscritos representan a los cerca de 3.000 sistemas similares todavía en uso en Omán. El origen de éstos se sitúa aproximadamente en el año 500 d. de C., aunque hay pruebas arqueológicas de que, en esta región particularmente árida, este tipo de sistemas existían ya en el año 2.500 a. de C. Aflaj es el plural de falaj, que en árabe clasico significa dividir en partes (o filas de agua) para repartir de manera equitativa un recurso escaso y así garantizar su durabilidad, algo que todavía es lo más característico de este tipo de riego. Gracias a la gravedad, el agua, procedente de fuentes subterráneas o manantiales, discurre por canales de varios kilómetros para regar cultivos agrícolas o para el uso doméstico. Esta gestión y reparto justo y efectivo del agua entre ciudades y pueblos reposa todavía en la mutua dependencia de las comunidades que forman parte de los aflaj e incluso en la observación astronómica. En asociación con los aflaj figuran también otras construcciones, como mezquitas, viviendas, relojes de sol, y casas de subasta de aguas. Los aflaj, amenazados por el descenso del nivel de las aguas subterráneas, representan una forma de ocupación del suelo extraordinariamente bien preservada.

Oman – Aflaj-Bewässerungssystem

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Die fünf Bewässerungssysteme auf der Welterbeliste vertreten die 3000 immer noch tätigen Bewässerungssysteme in Oman. Das älteste System könnte von circa 500 nach Christus datieren aber neue archäologische Beweise zeigen, daß die Bewässerungssysteme schon ab 2500 vor Christus in diesem Gebiet existierten. Aflaj ist der Plural für falaj, was in der arabischen klassischen Sprache " in Teilen verteilen " bedeutet. Eine angemesse Verteilung des seltenen Wassers, um seinen Fortbestand zu versichern, ist das Kennzeichen dieses Bewässerungssystems, das das Wasser mit Schwere aus unterirdischen Quellen kilometerlang führt, um die Landwirtschaft und die Bewohner zu versorgen. Die wirkungsvollen und angemessen Verwaltung und Verteilung des Wassers in den Dörfern und Städten hängen immer an der Anhängigkeit an anderen Leuten und an der Gesellschaft ab und sind von astronomischen Beobachtungen geführt. Viele Lauertürme, die gebaut wurden, um die Wasserversorgungssysteme zu verteidigen, sind in der Stätte eingeschlossen und zeigen die Abhängigkeit der Gemeinschaften an den Aflajen. Andere Bauwerke sind an dem System verbunden, beispielweise Moscheen, Häuser, Sonnenuhren und Häuser für die Versteigerung des Wassers. Aflaj, das von der Senkung des Wasserstands bedroht wird, ist eine außerordentlich gut konservierte Besetzungverwaltung des Landes.